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僧侶たちがマネーゲームとは!・・・この世も末なり

  私のご先祖は代々「真宗」だったらしいが、父が故あって「真言宗」に替えた。父はとても信心深く(得度していた)、毎月近くのお寺(真言宗)の住職を招いてお経をあげてもらっていた。
 
新聞記事
(朝日新聞 2013年4月22日付)

 その高野山真言宗が、最近、大きなニュースになった。お布施などを高リスクの金融商品に投入した問題である。運用額は関連法人を含め50億円超、宗務総長は騒動の責任をとって辞任したというのだ。
 あきれた!あの空海(弘法大師)が1200年前に開いた高野山真言宗。その歴史ある宗教法人がマネーゲームに現(うつつ)を抜かしていた。わが家も真言宗なので、とても嫌な気分である。

 高野山取材を半年間続けた朝日新聞の渡辺周記者によると、僧侶たちは高級ホテルで会議や会食をし、同宗代表の管長は運転手付きの高級車を乗り回す、その金銭感覚に驚いたと言うのだ。
 世相が混迷する現代にあって、宗教に心の救いを求める人も少なくない。しかし、僧侶たちのこんな醜態を見せつけられては、救われようがない。
 
 仏教人口は、世界の宗教のなかで6%ほど。お釈迦さんの教えは、インド~中国~朝鮮半島を経て、日本に伝来したのが6世紀。聖徳太子による仏教興隆は目覚ましく(7世紀)、以後1500年経るうちに13の宗派へ分かれたようだ。よく知られている宗派は、天台宗・真言宗(平安)、浄土宗・浄土真宗・曹洞宗・日蓮宗(平安~鎌倉)などである。

仏教13宗

 これらが56派に枝分かれして、現在、宗教法人として登録されている派は160前後もあるらしい。昔は、飢餓・貧困・抑圧などの苦しみ・悩みから神・仏の救いを求めたのはよく分かるが、当時に比べてこれほど豊かになった現代でも、神仏にすがる人々は後を絶たないようだ。
 
天台宗&真言宗
浄土真宗
(一個人・別冊「仏教宗派入門」より)

 最近の「新興宗教」には、いかにも怪しげなものも少なくないから、気をつけたほうがいい。無差別大量殺傷事件を引き起こした「オウム真理教」は極端だが、「信仰心もカネ次第」という訳で、高額の物品を買わされたり、多額の喜捨を求められて私財を失くした人もいる。

 私は、信仰心の厚い父と違って神仏を信じない「不心得者」だが、毎朝・夕に仏壇に手を合わせる。ご先祖を敬う気持ちからで、子どもたちにも幼い時からそのように躾けた。成人した現在、お彼岸やお盆などには自分でお墓参りに行っているようだ。

仏教を歩く

 私が、仏教に興味を抱いたのは、やはり大病を患ってからである。仏教に関する本などもたくさん出版されており、そのいくつかを読んでみて仏像の美しさに魅入られた。
 もしもの時に備えて葬儀について調べていたら、「葬式は要らない」(島田裕巳著、幻冬舎新書)という本に出会った。

葬式は要らない

――日本人は、葬儀にお金をかけすぎる(平均費用231万円)。見栄などはらずに家族葬などで済ませれば費用も安い。戒名は出家した僧侶が授かるもので、一般の俗人が授かるものではなく、俗名で葬られるのが自然である。……等々、知らなかったことが多くて、とても参考になった。
 
お寺は必要
      (一条真也著 双葉新書)

 お寺側から猛反発がでたのも当然だろう。お寺を維持するには300の檀家が必要らしい。しかし、少子化社会の流れの中でお寺離れは著しく、「檀家」という言葉すら知らない若者のほうが多い。葬式と保育園・幼稚園運営でなんとか維持しているお寺の❝崩壊時代❞がやってくるのは時間の問題のようだ。

 長々と❝線香臭い❞話を綴ってしまいました。今月で退院からちょうど一年、おかげで順調な快復具合で、食事制限もなくなり❝普通の生活❞に戻ることができました。神仏のご加護のおかげなどではなく、医師・看護師の治療や看護、家族の支え、友人たちの励ましがあっての快復だと感謝しています。やっぱり、もっと長生きしたいと思います。
 今月は母の命日。心から手をあわせて、南無阿弥陀仏。
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生年月日 1947年8月7日
住  所 長崎県佐世保市
学  歴 佐世保北高等学校
     卒業(66年)
     佐賀大学農学部農
     学科中退(68年)
職  歴 佐世保地区労書記
       (68年)
     佐世保地区労事務
     局長(94年)
政 治 歴 衆議院議員
     (2000年・1期
      社会民主党)